Nuit de Noël (poésie)


La nuit a déployé son voile.
Il fait froid; mais le grand ciel bleu
Allume sa dernière étoile.
Il fait froid; mais j’attise un feu
Qui fait chatoyer une toile
Où brille le berceau d’un Dieu.

Le vent glacé sur les toitures
Râle et sanglote comme un glas.
Sous les pieds ou sous les voitures
Crissent la neige et le verglas;
Emmitouflé dans ses fourrures,
Plus d’un passant hâte le pas.

Là-bas, les églises rayonnent
Du vif éclat de mille feux.
Déjà les enfants papillonnent
– Malgré le froid – l’espoir aux yeux,
Autour des temples lumineux;
Déjà les cloches carillonnent.

Et le son des bronzes pieux,
Coupé de solennels silences,
Répété sous nos bois immenses
Comme un écho perdu des cieux,
Réveille en mon cœur soucieux
Un essaim de réminiscences.

Et loin, bien loin, rêveur, je vois
La tant vieille église en ruine
Où j’allai la première fois,
Au milieu de la nuit divine,
Incliner ma tête enfantine
Sur le berceau du Roi des rois.

Je vois une voûte revêche
Où l’on a voulu peindre un ciel,
Je vois au pied d’un humble autel
Vaguement luire une humble crèche.
J’entends une voix jeune et fraîche
Chanter: Noël! Noël! Noël!

Je vois ma mère prosternée
Et, près de moi, priant tout bas.
J’assiste à la mort d’une année
Au milieu de joyeux ébats;
Et j’aperçois deux petits bas
Dans une grande cheminée.

Toute mon enfance à mes yeux
Reparaît, hantant ma demeure
Comme un fantôme gracieux
Dont l’aile avec amour m’effleure;
Et devant ce passé si vieux
Mon regard se voile, et je pleure.

Je pleure, les sens apaisés,
Avec un cœur que l’âge émousse,
Sans déchirement, sans secousse,
Et mes pleurs, à longs flots versés,
Ont l’âcreté suave et douce
Des souvenirs et des baisers.

 

William Chapman

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